La historia de la hierba de pipa

¡Hola a todos! Tenemos un artículo especial esta semana, ya que nuestro grupo de YouTubers tolkienianos se reúne una vez más para celebrar el Día de Hobbit. Después de leer este artículo, asegúrate de celebrar el cumpleaños de Bilbo y Frodo investigando los otros contenidos de algunos de mis maravillosos amigos tolkienianos. Esta vez decidí hablar sobre la hierba de pipa, que es una favorita de los hobbits. Si bien se ha vuelto sinónimo de los hobbits de la Comarca, también crecía en otros lugares de la Tierra Media. Y puede que te sorprenda saber que su lugar de origen es en realidad Númenor, durante la Segunda Edad. Esta planta, conocida por sus flores fragantes, es llevada a la Tierra Media por los númenóreanos y muy probablemente llega a sus asentamientos portuarios en lugares como Pelargir. En épocas posteriores, después de la caída de Númenor, crecería en las tierras de Gondor y se conocería como «sweet galenas» o «west man’s weed». Uno de los primeros registros que mencionan la pipa es un libro escrito por Mariadoc Brandigamo llamado «Herborista de la Comarca», que proporcionó información sobre la hierba de pipa. Según Mariadoc, los dunedain le dan crédito a los hobbits por ser los primeros en fumar esta planta en sus pipas.

Origen y Variedades de la Pipa

Antes de continuar, es importante responder una pregunta frecuente sobre la hierba de pipa de la Tierra Media. La gente a menudo pregunta qué tipo de hoja es, y si el hecho de que este artículo no se publique en abril no sea suficiente pista, recurriremos a las propias palabras de Tolkien para tener una respuesta definitiva. Hay otra costumbre sorprendente de los hobbits que debe mencionarse; ellos inhalar el humo de hojas ardientes de una hierba que llaman pipeweed o leaf – probablemente una variedad de nicotiana. Existe mucho misterio en torno al origen de esta peculiar costumbre o arte, como los hobbits preferían llamarla. Por lo tanto, los hechos indican que la pipa es realmente tabaco.

Historia de la Pipa en la Tierra Media

Ahora, volviendo a su historia y cómo se hizo común, Mariadoc atribuye a los hobbits del Bree ser el primer grupo de semihumanos en fumar hierba de pipa. Dado que Bree ha sido durante mucho tiempo un antiguo cruce de caminos entre la Vía Verde y el Gran Camino Este, este hobby de fumar pipa se extendió rápidamente a otras regiones y razas. Mary llama a la Posada del Poni Travieso el hogar y centro del arte de fumar, y la planta seguiría creciendo en las laderas meridionales de la colina en Bree. Allí, un hobbit llamado Tobold Hornblower pudo haberse encontrado con la planta. Aunque no era un gran viajero, conocía mucho sobre hierbas y solía ir a Bree. Tobold se convierte en el primero en cultivar la planta, haciéndolo en el Ángulo Sur de la Comarca alrededor del 2670 de la Tercera Edad. La hierba de pipa se convertiría en una industria clave en la Comarca, especialmente en el Ángulo Sur, y se convertiría en una importante exportación del pueblo hobbit.

Variedades Populares

En la Comarca había tres variedades de hierba de pipa que eran las más buscadas. La primera es la «Old Toby», llamada así en honor a Tobold Hornblower. La segunda es la «Hoja del Fondo Largo», notable como la variedad de hierba de pipa que Mary y Pippin descubren en la guarida de Saruman en Isengard. Cuando descubrieron los barriles, reconocieron la marca de la familia Hornblower y la fecha que decía 1417 del Cómputo de la Comarca, que corresponde al 1317 de la Tercera Edad, dos años antes de su descubrimiento. Esta referencia en el libro nos brinda una segunda prueba de que la hierba de pipa es, de hecho, tabaco. Existe una cierta ironía en el hecho de que Saruman poseía barriles de hierba de pipa, ya que en una ocasión había menospreciado el amor de Gandalf por ese hobby. Gandalf había aprendido a fumar hierba de pipa de los hobbits y era conocido por soplar aros de humo. Por supuesto, más tarde descubriríamos que la posesión de hierba de pipa por parte de Saruman era un signo de algo mucho más nefasto. La tercera variedad popular se llama «Estrella del Sur», que se cree que recibe su nombre de las flores en forma de estrella que crecían en la planta.

Un dato curioso es que, según su hijo Christopher, en una de las siete versiones de los borradores de «El Señor de los Anillos», Tolkien llamó en su prólogo a la hierba de pipa «Hornpipe Twist» en lugar de «Estrella del Sur». Además de las tres variedades de hierba de pipa de la Comarca, Barliman Butterbur menciona la marca «Southlinch» del Bree, aunque él mismo admite que su calidad no se compara con la del Ángulo Sur.

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