La Historia del Mithril: Un Vistazo a su Origen y Significado

Uno de los metales más preciosos de la Tierra Media, conocido por su rareza, es el mithril. Aunque es comúnmente asociado con los enanos de Khazad-dûm, se sabe que también se encuentra en Valinor y Númenor, y se ha utilizado en numerosos objetos famosos, como el barco vingilot de Eärendil.

El Origen del Mithril

El mithril tiene sus orígenes en la Primera Edad de la Tierra Media, según se menciona en la Canción de Eärendil. En esta canción, se relata cómo el padre de Elrond, viajó a Valinor para pedir la intervención de los Valar en la lucha contra Morgoth.

Su barco, Vingilot, se dice que estaba hecho de mithril y vidrio élfico. Con la ayuda de los Valar y las grandes águilas, Eärendil combatió a los dragones alados de Morgoth en la Guerra de la Cólera y mató al más poderoso de todos, Ancalagon el Negro.

La Ciudad de Khazad-dûm y el Descubrimiento del Mithril

La ubicación más conocida del mithril se encuentra en las profundidades de las Montañas Nubladas, en el reino enano de Khazad-dûm. Fue descubierto por los enanos en cantidades significativas en las minas que se extienden hacia el norte desde Moria hacia Caradhras y hacia las profundidades de la tierra. Este descubrimiento trajo una gran riqueza a los enanos de Khazad-dûm.

La Relación entre los Elfos y los Enanos

Sin embargo, los enanos no fueron los únicos interesados en el mithril. Los Noldor, una facción de elfos, también establecieron su reino cerca de las Montañas Nubladas, conocido como Eregion o el Reino de los Siete Ríos.

Bajo el liderazgo de Celebrimbor, los Noldor eran conocidos por su habilidad en la herrería y mantenían una relación más amistosa con los enanos que otros elfos. Esto permitió que se forjara una amistad entre los enanos de Khazad-dûm y los elfos de Eregion, quizás la más cercana que se haya dado entre estas dos razas en la historia de la Tierra Media.

El Uso del Mithril

El mithril, cuyo nombre élfico significa «gris» y «brillante», fue utilizado para crear objetos poderosos a lo largo de las edades.

Durante la Segunda Edad, los elfos de Eregion utilizaron el mithril para crear uno de los anillos de poder más poderosos: el Anillo Élfico del Agua, también conocido como Nenya. Este anillo, engastado con una piedra de adamantita hecha de mithril, fue entregado a Galadriel para su custodia. Galadriel lo mantuvo consigo hasta el final de la Tercera Edad, cuando partió hacia el Oeste.

La Creación de Ethellin y las Runas Lunares

En Eregion, los elfos también desarrollaron una aleación nueva a partir del mithril, conocida como ethellin. Este metal era visible solo a la luz de las estrellas o de la luna, y se utilizaba para adornar las puertas de las mansiones de los enanos y elfos. También se cree que se utilizó ethellin en la creación de las runas lunares, como la que se encuentra en el mapa de Thorin de la Montaña Solitaria, que Elrond descubre cuando la Compañía de Thorin descansa en Rivendel.

El Interés de Sauron y el Declive de Khazad-dûm

No solo los enanos y los elfos codiciaban el mithril. Sabemos que el decimoquinto rey de Númenor, Tar-Telemmaitë, amaba la plata y ordenaba constantemente a sus sirvientes que buscaran mithril. Después de la caída de Númenor en el año 3319 de la Segunda Edad, Khazad-dûm se convirtió en la única fuente de mithril en la Tierra Media. Durante este tiempo, su valor se multiplicó por diez.

Es posible que este aumento en el valor del mithril sea lo que impulsó a los enanos de Khazad-dûm a profundizar aún más en busca de este preciado metal. Sin embargo, en el año 1980 de la Tercera Edad, su excavación despertó a un demonio de sombra y fuego: el Balrog.

Como dice Gandalf cuando la Comunidad del Anillo cruza Moria: «La riqueza de Moria no estaba en el oro y las joyas, los tesoros de los enanos, ni en el hierro, sus servidores. Estas cosas se encontraron aquí, es cierto, sobre todo el hierro, pero no tuvieron que excavar para encontrarlas. Todo lo que deseaban lo podían obtener mediante el comercio, porque solo aquí en el mundo se encontraba Moria Silva, o verdadera plata, como algunos la llamaron. Mithril es el nombre élfico. Los enanos tienen un nombre que no revelan. Su valor es diez veces el del oro y ahora no tiene precio, ya que hay muy poco en la superficie y ni siquiera los orcos se atreven a excavar aquí por miedo al Balrog».

El Destino del Mithril

Tras el despertar del Balrog, el mithril se vuelve aún más escaso en la Tierra Media. Aunque los orcos y otras criaturas malignas enviadas por Sauron habitaron Moria, no se atrevieron a excavar en busca del mithril por temor al Balrog.

Lo poco que quedaba del mithril en Khazad-dûm después de la explotación de los enanos fue entregado a Sauron como tributo por los orcos, ya que el Señor Oscuro codiciaba este metal.

Aunque los enanos recolonizaron con éxito Moria en el año 2989 de la Tercera Edad, su presencia allí fue breve. Después de sufrir numerosos ataques por parte de los orcos, Balin, quien lideraba la expedición en Moria, fue asesinado y toda la colonia enana fue destruida.

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