Orcos, Goblins y Uruk-hai: ¿Cuál es la diferencia?

Hoy en Historias de Tierra Media abordaremos una pregunta común: ¿cuál es la diferencia entre orcos, trasgos, uruk-hai y otros subconjuntos de orcos en la Tierra Media? Primero, estableceremos de dónde provienen los orcos.

Hay un poco de debate sobre este tema e incluso Tolkien mismo tenía múltiples ideas sobre sus orígenes. Sin embargo, el más ampliamente aceptado, que se encuentra en el Silmarillion publicado, es que el Señor Oscuro Melkor secuestró a algunos de los primeros elfos que habitaron la Tierra Media y, mediante tortura y su propio poder oscuro, los corrompió convirtiéndolos en los orcos originales. Utiliza este método porque nadie fuera de un Ainur es capaz de crear vida por sí mismo.

Sabemos que después de que Melkor es encarcelado por los Valar y Sauron y sus otros siervos quedan atrás en Amanecer, los orcos se multiplican en los siguientes miles de años. Los orcos son vistos por primera vez en Valinor por los elfos que no viajaron a Valinor en el año de los Árboles 1330.

Cuando Morgoth regresa a Valinor en el año de los Árboles 1495, sus orcos continúan multiplicándose y ahora constituyen la gran mayoría de sus fuerzas. Aunque no sabemos exactamente cuántos orcos existen, sabemos que durante los 587 años de conflicto en Valinor, su número fácilmente alcanza los cientos de miles.

En la Guerra de la Cólera se nos dice que las fuerzas involucradas eran incontables, de las cuales la mayoría en el bando de Morgoth habrían sido orcos. Sus pérdidas durante la Guerra de la Cólera fueron catastróficas y aquellos que sobreviven se refugian en los desolados Ered Gorgoroth y en las montañas que más tarde se convertirían en el reino de Angmar.

Después de la caída de Morgoth, los orcos de la Tierra Media servirían a su mayor siervo, Sauron, y con su ayuda, Sauron libraría guerras contra elfos y hombres en la Segunda Edad.

Los diferentes tipos de orcos

Al llegar a la Tercera Edad, conocemos los diferentes tipos de orcos. El término más simple es «trasgo». En el mundo de Tolkien, el término «trasgo» es solo otro nombre para un orco. Mientras que en las películas de Peter Jackson, los trasgos parecen ser de menor estatura y pertenecer a las Montañas Nubladas, en el texto de Tolkien, «trasgo» y «orco» se usan indistintamente entre los propios orcos.

Los orcos tienen términos o nombres para ciertos miembros de su raza. Un término para algunos de los orcos inferiores, que generalmente se dedicaban a trabajos de obreros o exploradores, era «snaga». «Snaga» deriva de un término en la Lengua Negra que significa «sirviente» o «esclavo».

Otro término que escuchamos en El Señor de los Anillos es «oliscuervos», que son orcos más pequeños con fosas nasales anchas que tienen habilidades para el rastreo. Finalmente, tenemos un término que aparece solo dos veces en la totalidad de los escritos de Tolkien, ambas en El Hobbit: «orcos grandes». Se cree que este es solo un nombre para una variación más grande de los orcos.

Indudablemente, el tipo de orco más conocido al que los fanáticos estarán familiarizados son los uruk-hai. A diferencia de lo que se muestra en las películas, donde parecen ser una creación nueva de Saruman, los uruk-hai son en realidad criados por Sauron a finales de la Tercera Edad, aunque Saruman también cría uruk-hai. El término «uruk-hai» es una combinación de la palabra en la Lengua Negra «uruk», que significa «orco», y «hai», que significa «gente» o «pueblo». Así que «uruk-hai» significa literalmente «gente orco» o «pueblo orco». Durante este tiempo, también existía una raza de trolls conocida como los olog-hai, que significa «pueblo de trolls». Si bien son conocidos por su ferocidad, su rasgo más notable es su aparente capacidad para resistir la luz del sol, que como sabemos por El Hobbit, suele ser fatal para los trolls.

A diferencia de sus contrapartes orcas regulares, los uruk-hai podían viajar bajo la luz del sol sin debilitarse. También eran más rápidos, más fuertes, más inteligentes y más grandes que los orcos normales.

No sabemos cómo Sauron y Saruman lograron esto, aparte del probable uso de sus artes oscuras. Treebeard se pregunta en voz alta si los orcos habían sido mejorados de alguna manera o si eran hombres que habían sido corrompidos para adquirir cualidades similares a las de los orcos, o peor aún, si eran una mezcla de orcos y hombres.

Las creaciones de Saruman

Lamentablemente, cuando se trata de Saruman, sus acciones no se limitan solo a la creación de uruk-hai. Como aludió Treebeard, claramente había algún tipo de maldad de Saruman ocurriendo en las cavernas de Isengard, ya que hay otras dos variantes de orcos que él crea: semi-orcos y hombres-trasgo.

Los semi-orcos eran en realidad hombres malvados y grandes que poseían rasgos de orco. Estos semi-orcos se encontraban entre los dunlendings que sirvieron a Saruman en la Batalla del Abismo de Helm, donde la mayoría fue destruida. Los que quedaron se unieron a los exiliados tras la derrota de Saruman y se convirtieron en los rufianes que tomaron el control de La Comarca antes de ser expulsados por los hobbits que regresaban. Otro posible ejemplo de un semi-orco es el «sureño entrecerrado», uno de los agentes de Saruman apostados cerca de La Comarca que eventualmente se convirtió en un informante de los Nazgûl. En cuanto a los hombres-trasgo, aunque se mencionan por separado de los semi-orcos, eran muy similares a ellos. También tenían resistencia a la luz del sol y lucharon en la Batalla del Abismo de Helm.

El oscuro experimento de Saruman

Llegamos finalmente a la pregunta natural: ¿cómo creó Saruman a los semi-orcos y hombres-trasgo? Para encontrar la respuesta más probable, recurrimos a Historia de la Tierra Media, volumen 10: El Anillo de Morgoth.

Con el tiempo se hizo evidente que los hombres indudables podían, bajo la dominación de Morgoth o sus agentes, reducirse en unas pocas generaciones a un nivel mental y de hábitos casi similar al de los orcos, y luego podían ser obligados o forzados a aparearse con ellos, produciendo nuevas razas, a menudo más grandes y astutas.

No cabe duda de que mucho después, en la Tercera Edad, Saruman redescubrió esto o lo aprendió de antiguas leyendas, y en su afán de dominación, cometió su más perversa fechoría: la interacción de orcos y hombres, dando como resultado tanto hombres-orcos grandes y astutos como hombres-orcos traicioneros e inmundos.

Ahora es probablemente mejor que no profundicemos demasiado en las implicaciones de esto, aparte de señalar que claramente no había ningún límite al que Morgoth, Sauron y Saruman no estuvieran dispuestos a llegar para obtener ventaja en su guerra contra los pueblos libres.

Para concluir, plantearé una pregunta con la que Tolkien mismo luchó en sus últimos años: ¿son los orcos irredimibles? Sabemos que otras razas de la Tierra Media, como los easterlings, no eran completamente malvadas y probablemente había quienes se opondrían a Sauron en lugar de servirle, pero ¿qué hay de los orcos? ¿Son criaturas malévolas hasta el núcleo?

Este es un tema que da lugar a grandes discusiones y me gustaría leer tus pensamientos en los comentarios. Si disfrutaste este contenido, por favor, compártelo. ¡Gracias por ver y suscribirte, nos vemos la próxima!

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