Por qué los Balrogs NO tienen alas

Bienvenidos a Tolkien 101, mi nueva serie donde abordaremos algunas de las preguntas y conceptos erróneos más comunes que los aficionados tienen sobre la Tierra Media. Como he mencionado muchas veces, mi primera exposición a Tolkien fue la película de La Comunidad del Anillo, por lo que durante muchos años solo imaginé a los balrogs con alas. Hoy veremos los pasajes que se aplican a los balrogs y les mostraré cómo me convencí de que los balrogs no tienen alas. Sin embargo, primero debemos abordar un gran problema que se puede observar en estos pasajes, y es que son muy susceptibles al sesgo de confirmación. Si entras convencido de que los balrogs tienen alas, los leerás de manera muy diferente a si no tuvieras ninguna noción preconcebida sobre estas criaturas. Así que haz lo posible por acercarte a esta discusión con una mente abierta. Comenzaremos con el pasaje más conocido que involucra a un balrog, cuando la Compañía se enfrenta a Dárin’s Bane en el puente de Khazad-dûm. Tolkien declara que el enemigo del mago se detiene de nuevo frente a él y la sombra a su alrededor se extiende como dos alas inmensas. Esta primera aparición de la palabra «alas» es claramente un caso de símil. Después de esto, también tenemos otra referencia a las alas cuando el balrog se levanta a gran altura y sus alas se extienden de pared a pared. Sin embargo, esta línea, que viene poco después del símil establecido, es en realidad un recurso literario que Tolkien usa de vez en cuando: la metáfora. Esas alas metafóricas son en realidad la sombra que emana del balrog y no alas literales. Otro ejemplo viene en El Silmarillion, cuando Manwë envía una advertencia y, de vez en cuando, desde el oeste, aparece una gran nube en forma de águila con alas extendidas al norte y al sur, y lentamente se alza, borrando la puesta de sol y trayendo la noche más profunda sobre Númenor. Algunas de las águilas llevaban relámpagos debajo de sus alas, y el trueno resonaba entre el mar y las nubes. En este caso, Tolkien utiliza el símil para describir la nube como una águila y luego la metáfora cuando habla de los relámpagos debajo de las alas. Estos ejemplos demuestran cómo Tolkien usa estas figuras literarias para crear imágenes impactantes en la mente del lector, al igual que con las alas de sombra de un balrog.

Otra referencia que algunos usarán a favor de las alas se encuentra en la historia de Morgoth y los balrogs en el tomo 10 de Historia de la Tierra Media. Después de que Angband se vuelve contra Morgoth, este grita llamando a los balrogs provenientes de Angband. Las notas de Tolkien indican que los balrogs se levantan rápidamente y pasan con velocidad alada sobre Hithlum, y llegan a Lammoth como un vendaval de fuego. Algunos señalan el uso de la palabra «alada» como evidencia de que los balrogs tienen alas. Sin embargo, es importante tener en cuenta la palabra que sigue inmediatamente después, formando la frase completa «velocidad alada». Este es otro ejemplo en el que el sesgo de confirmación entra en juego. Podamos ver como cambia la interpretación si sustituimos otra criatura. Si dijéramos que las águilas pasaron con velocidad alada sobre Hithlum, naturalmente y con razón, concluiríamos que las águilas estaban usando sus alas. Sin embargo, si dijéramos que un caballo pasó con velocidad alada, entenderíamos que este uso de «alado» es una metáfora para describir la velocidad como muy rápida.

Otro punto que lleva a algunos a creer que los balrogs tienen alas se encuentra en el Apéndice A, en la sección sobre el pueblo de Durin. Allí se dice que los enanos despertaron a una cosa aterradora que había volado desde Thangorodrim y yacía oculta en los cimientos de la Tierra desde la llegada del ejército del oeste: un balrog de Morgoth. En mi opinión, esta es posiblemente la evidencia más convincente para los defensores de las alas. La palabra de interés aquí es «volado». Sin embargo, debemos tener en cuenta que Tolkien usa el término «volar» para referirse a huir o escapar todo el tiempo. Obviamente, tenemos el ejemplo más conocido de «¡Vuelen, insensatos!», pero si has leído los libros, te darás cuenta de que las palabras «volar», «volando» y «vuelo» se utilizan en las obras de Tolkien en referencia a huir o retirarse. Para respaldar esto, revisé La Comunidad del Anillo y conté un total de 48 usos de los términos «volar», «volando» y «vuelo». Dos son puramente metafóricos, hablando del cabello volando suelto y los sonidos de los elfos. Seis se refieren a tramos de escaleras en Moria. Quince se refieren a viajar por el aire y más de la mitad, 25 veces, se refieren a huir. Ahora, ¿qué sabemos sobre las condiciones del viaje de este balrog desde Thangorodrim a las Montañas Nubladas, donde se esconde durante miles de años? Su huida habría tenido lugar en los últimos días de la Guerra de la Cólera, cuando las fuerzas de Morgoth se enfrentaban a una derrota segura. Morgoth se escondía en su fortaleza y, según Tolkien mismo, este balrog es el único sobreviviente de los siete balrogs originales como máximo. Este viaje del balrog es la definición misma de huir, es huir de la batalla, huir de la derrota y probablemente huir de una muerte segura.

Finalmente, existe otro punto de consideración: si los siervos de Morgoth, demonios de fuego y sombra, tuvieran alas y fueran capaces de volar, ¿por qué serían tan conocidos por caer desde lugares altos? Nos cuentan de las muertes de exactamente tres balrogs y las tres involucran caídas. Primero, tenemos a Gothmog, el señor de los balrogs, que es apuñalado por el señor elfo Ecthelion mientras ambos caen desde la muralla de Gondolin y caen en la fuente de la ciudad, donde se extingue el fuego de Gothmog y ambos se ahogan. En segundo lugar, mientras los refugiados de Gondolin huyen de la ciudad, un balrog ataca a Glorfindel y luchan en un risco alto en las montañas. Se nos dice que ambos mueren al caer al abismo. Y finalmente, Dárin’s Bane, que cae cuando Gandalf rompe el puente de Khazad-dûm. Para supuestas criaturas con alas de inmenso poder, estos balrogs ciertamente caen desde lugares altos con frecuencia.

Habiendo presentado mi caso de por qué los balrogs no tienen alas, debo admitir una cosa: los balrogs se ven geniales con alas. Las ilustraciones de la Tierra Media están llenas de interpretaciones de balrogs alados y se ven increíbles de ambas formas. Nunca me que

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